Collectivité Territoriale de Corse

Discorsu di Gilles Simeoni, Presidente di u Cunsigliu esecutivu di Corsica, pè a so elezzione à a presidenza di a cumissione di l'isule di a CRPM

Discours de Gilles Simeoni, Président du Conseil Exécutif de Corse, prononcé à l'occasion de son élection à la Présidence de la Commission des Iles de la CRPM

Vendredi 10 Mars 2017

Le 9 mars 2017, Malte



Gilles Simeoni, Président du Conseil Exécutif de Corse, Président de la Commission des Iles

Monsieur le Ministre de Gozo, Anton Refalo, 
Monsieur le Secrétaire parlementaire à la Présidence maltaise de l’UE et au Fonds UE, Docteur Ian Borg,
Monsieur le Secrétaire d’ Etat à la Marine marchande, et aux politiques insulaires, M. Nektarios Santorinios, au transport maritime et à la politique insulaire de la Grèce,
Monsieur le Président de la CRPM et Président du gouvernement de la Région autonome des Açores, M. Vasco Cordeiro,
Monsieur le Président de la Commission des Iles, George Hatzimarkos,
Mesdames et Messieurs les hauts représentants des régions et territoires insulaires, et parmi eux nos chers amis de la Guadeloupe et de la Polynésie, 
Madame la Secrétaire Générale de la CRPM, Chère Eleni,
Monsieur Alexis Chatzimpiros,
Mesdames et Messieurs les élus, 
Mesdames et Messieurs,
Care amiche, cari amichi,


Je voudrais d’abord, en quelques mots, vous remercier Monsieur le Ministre de Gozo, et remercier l’ensemble du Gouvernement de Malte, pour la qualité de votre accueil.

Vous dire aussi combien la délégation de la Corse a été sensible à la beauté et à l’âme de votre pays, sis au cœur de cette Méditerranée qui est à la fois le berceau de notre civilisation commune, et un horizon d’action qui fait plus que jamais sens dans le contexte douloureux et souvent tragique que nous vivons aujourd’hui : là où certains veulent construire des murs ou semer la haine entre les peuples, les cultures, et le religions, notre vocation et notre devoir sont, plus que jamais, de rappeler que la Méditerranée unit bien plus qu’elle ne sépare.

Mes remerciements pour l’hospitalité avec laquelle vous nous avez reçus sont exprimés au nom de l’ensemble de la délégation de la Corse :

Nanette Maupertuis, Conseillère exécutive en charge des affaires européennes et de l’innovation, et Présidente de l’Agence du tourisme de Corse 
Fabienne Giovannini, Conseillère exécutive en charge de l’Energie et Présidente de l’Agence de l’urbanisme et de l’énergie 
Jean Felix Acquaviva, Conseiller exécutif en charge des transports et Président de l’Office des transports, Président du Comité de massif de Corse 

Et je me permettrai de faire une remarque en forme de clin d’œil à Madame Eleni Marianou qui, au lendemain de la 40ème journée internationale des droits des femmes, pointait dans son discours de présentation le caractère largement masculin de la tribune initiale. Vous aurez relevé que notre délégation est strictement paritaire, et même à dominante féminine en comptant Mme Carine Balli, membre de mon Cabinet en charge des questions européennes, que je remercie pour la part déterminante qu’elle a pris dans la préparation de notre participation à la réunion d’aujourd’hui.

Permettez-moi de vous exprimer notre émotion, Monsieur le Ministre, au moment où vous nous avez rappelé combien la population de Gozo a été affectée par la destruction, sous la poussée des éléments, de l’arche, the « azur window », qui faisait partie de votre patrimoine.

Permettez-moi de nous réjouir de la présence et de l’implication dans nos travaux, Monsieur le Représentant de la Présidence Maltaise du Conseil européen : le fait que Malte, Etat insulaire, exerce la Présidence du Conseil crée une situation favorable à la prise en compte de nos demandes.

Je me tourne également vers vous, Monsieur le Président de la CRPM, qui assumez donc l’immense responsabilité de porter la voix d’une instance qui regroupe près de 200 millions de citoyens européens insulaires. Vous nous avez, dans votre propos introductif, rappelé combien les mois à venir allaient être décisifs pour la construction européenne et la définition des cadres structurants des politiques communautaires. Et vous avez clairement rappelé les enjeux dans les termes suivants : « Nous devons dire ensemble ce que nous voulons pour l’Europe ».

Et je reprendrai même « Nous devons dire ensemble ce que nous voulons pour l’Europe, et nous devons dire ensemble ce que nous nous voulons pour nos îles et pour l’Europe des îles ».  Nous devons préciser nos choix, les mettre en forme, les valider, et aller à la négociation.

Et comme souligné ce matin par Madame Marianou, « on ne peut pas aller vers des négociations difficiles en se basant sur des généralités ». 

Le travail accompli par la CRPM et la Commission des Iles, et prolongé par les importantes orientations et décisions validées lors de notre Assemblée générale de ce jour, nous permet à cet égard de disposer d’ores et déjà d’une feuille de route conséquente.

A cet égard, qu’il me soit permis de vous rendre hommage, Monsieur le Président Hatzimarkos, pour le travail considérable et essentiel que vous avez accompli dans le cadre de la haute fonction de Président de la Commission des Iles que vous avez exercée jusqu’à aujourd’hui.  
Votre action a permis de préparer au mieux les échéances décisives qui s’annoncent. 

Ainsi, et à titre d’exemple, dans le domaine essentiel du transport insulaire, maritime et aérien, vous avez permis que la Commission des Iles participe à la double consultation sur l’introduction des ports et aéroports dans le Règlement général d'exemption par catégorie des aides d’Etat. 
De même, et de façon générale, votre mandat aura été marqué par la volonté constante de faire reconnaître le fait insulaire par les institutions et l’ensemble des politiques publiques de l’Union européenne.

Cette reconnaissance doit notamment se traduire par l’insertion de la clause d’insularité dans toutes les politiques et instruments européens. 
C’est cet objectif central que nous devrons nous fixer, notamment au cours de la séquence des deux années à venir (2017-2018) qui sera décisive, ceci avant que la Commission et le Parlement européen ne soient renouvelés en 2019, ainsi que la politique de cohésion à partir de 2020.

Monsieur le Président, je proposerai à la Commission des Iles et à son bureau d’inscrire son action et sa réflexion dans la continuité du sillon que vous avez tracé, et que je compte bien sûr absolument sur vous pour me guider et me conseiller dans les fonctions que je suis appelé à exercer au sein de notre institution.

Qu’il me soit permis également d’exprimer publiquement ma gratitude à Madame Elemi Marianou, Secrétaire générale de la CRPM, pour son écoute attentive, sa confiance, et la qualité de la relation de travail que nous avons commencé à nouer.
Enfin, en ce moment particulier et chargé d’émotion, j’ai bien sûr une pensée pour Jean Baggioni, ancien Président du Conseil exécutif de Corse, et Président de la Commission des Iles de 1999 à 2003.

Je voudrais maintenant m’adresser à vous toutes et vous tous, Mesdames et Messieurs les représentants des îles membres de la Commission des Iles.
Vous m’avez donc fait l’honneur de m’élire Président de la Commission des îles.
Merci pour votre confiance, qui m’honore et m’engage.

La Commission des Iles représente, en effet, 23 territoires insulaires dans 11 Etats de la Méditerranée à la Mer du Nord, de la Mer Baltique aux Océans Atlantique, Indien et Pacifique. 
Elle a donc vocation à représenter plus de 15 millions de citoyens, disséminés sur plus de 500 îles, et auxquels l’insularité donne un intérêt commun qu’il s’agit de garantir et de défendre.

Elle est aussi la plus ancienne des Commissions de la CRPM, et est née en 1980 du constat d’une carence : au moment de sa création, les îles étaient presque totalement absentes des politiques européennes.
Et malgré les avancées enregistrées, force est de constater que Jacques Delors était trop optimiste lorsqu’il écrivait en 2002 dans l’ouvrage « Au large de l’Europe : la construction européenne et la problématique des îles », publié sous la direction de notre Commission : « Je pense que dans trois ou quatre ans, nous aurons les éléments qui nous permettront de définir un cadre général pour les îles »…
Les évolutions mettent toujours plus de temps à s’accomplir que ne le voudrait la volonté des hommes.
Mais lorsqu’elles s’inscrivent dans le sens de l’histoire, elles finissent toujours par se concrétiser.

A ce titre, je voudrais me retourner un instant encore vers le passé pour vous dire que si je suis ici, si mes collègues et amis du Conseil exécutif de Corse et moi-même sommes ici, c’est aussi et peut être avant tout parce que, depuis cinquante ans, il y a eu en Corse des femmes et des hommes qui se sont battus pour qu’un petit peuple de Méditerranée, le peuple corse, puisse continuer à vivre, à se rappeler son Histoire, à choisir son présent, et à rêver son futur.

Nous sommes, avec humilité et détermination, les héritiers et les continuateurs de cette Histoire, qui est indissociable de celle de la lutte pour les valeurs universelles de fraternité et de solidarité, entre les hommes, entre les peuples et entre les cultures. 
Indissociable aussi, de notre volonté d’une Europe forte de sa diversité et de sa respiration démocratique, et d’une Méditerranée qui soit un espace privilégié de dialogue et de coopération, notamment entre les îles.
Nous avons, depuis que notre accès aux responsabilités en Corse depuis décembre 2015, cherché à décliner de façon opérationnelle cette vision stratégique.

D’abord dans un cadre interne :
 
Négociations avec le Gouvernement ayant conduit à la reconnaissance par la loi française, du statut d’île-montagne de la Corse. J’ai été frappé par la similitude des problèmes rencontrés par les îles, et pour parler de façon encore plus concrète, par les citoyens qui y vivent (salariés, chômeurs, étudiants, agriculteurs, chefs d’entreprise, fonctionnaires, …)  où les entreprises qui y développent leurs activités, notamment dans tous les domaines essentiels du quotidien : surcoûts liés à l’insularité, marchés étroits et contraints, inadaptation des règles de droit commun, y compris dans le cadre de l’organisation de services publics centraux comme la santé ou l’éducation, nécessité d’un fiscalité adaptée, les transports, l’énergie, le numérique... Les négociations que nous avons menées et continuons de mener avec notre Etat de rattachement portent notamment sur ces différents points.

Propositions faites à l’ARF (Association des régions françaises) d’inscrire dans le cadre des négociations de la politique de cohésion post 2020 un dispositif spécifique de soutien aux régions insulaires et montagneuses, notamment par l’établissement d’un axe de programmation et des enveloppes dédiées aux politiques de transports, de connexion numérique, de réseaux d’énergie, exploitation des ressources naturelles incluant prioritairement des mesures fiscales et sociales.

Cette stratégie de renforcement de la prise en compte de l’insularité a été également poursuivie dans le cadre de nos relations extérieures ou de notre présence dans des institutions communautaires :

Partenariat stratégique noué avec la Sardaigne (déclaration commune des deux Exécutifs sarde et corse du 14 mars 2016, prolongée par la création du conseil corso-sarde entre les Assemblées des deux îles, le 28 avril 2016), ou encore à l’initiative tripartite prise par les Exécutifs de Corse, Sardaigne et Iles Baléares (déclaration de Palma di Majorca du 21 novembre 2016, co-signée par les Présidents de l’Exécutif de chacun des trois territoires insulaires). Je salue d’ailleurs en cette occasion la présence parmi nous de Monsieur Ramis, pour le gouvernement des Iles Baléares et en profite également pour vous demander d’excuser le Président Pigliaru, qui malheureusement ne peut être avec nous aujourd’hui, et m’a demandé de vous transmettre ses amicales salutations.

Implication au sein du Comité des régions, où la Corse est représentée par Marie-Antoinette Maupertuis, qui vient de rédiger un rapport sur l’entreprenariat dans les îles. Ce rapport, qui a été voté à l’unanimité le 2 mars dernier lors de la réunion de la COTER à Varsovie, propose notamment un ensemble de mesures spécifiques en faveur du développement des entreprises dans les territoires insulaires (régime d’exemption, déplafonnement de la règle de minimis …).

Réunion de la Conférence sur l’économie circulaire qui s’est tenue hier à La Valette, sous les auspices de la Commission européenne, et qui faisait suite à une initiative née à Bastia le 8 juillet 2016 et poursuivie en Crète le 14 novembre 2016 : il s’agit de construire dans ce domaine des actions communes entre les îles de Méditerranée, pour mobiliser les dispositifs prévus dans le plan d’action en faveur de l’économie insulaire présenté par la Commission le 2 décembre 2015

Notre vision, des solidarités et partages d’expérience à renforcer entre territoires insulaires, ne se limite pas à l’aire méditerranéenne. Nous avons eu ainsi l’occasion d’organiser un voyage d’étude particulièrement instructif en Ecosse, pour nous inspirer du modèle de desserte maritime organisé en direction des îles écossaises.

Je profite de ce rappel pour adresser un salut amical et fraternel à M. Wils, représentant dans îles Shetland, dont le plaidoyer en faveur de l’Ecosse et de l’Europe nous a émus.
Qu’il sache aussi, si ce n’est pas le cas, que l’amitié entre la Corse et l’Ecosse plonge ses racines dans le XVIIIème siècle, au cours duquel le jeune James Boswell avait parcouru l’île en s’enthousiasmant, avec toute l’Europe des Lumières, en faveur d’une Révolution de Corse, celle, selon son expression, « d’un peuple combattant pour sa liberté ».

Pour revenir à aujourd’hui, c’est donc, bien au-delà de ma personne, cette action collective conduite par les institutions de la Corse qui vous a conduit à m’honorer de votre confiance.  

Quelles seront les priorités de notre Commission dans les mois à venir ?

Nous avons tous conscience que les mois et années à venir seront déterminants, non seulement pour nos îles, mais également pour l’ensemble de la construction européenne, dans un contexte de crise interne et internationale très marqué.
Cela a en effet été souligné par chacun des orateurs qui se sont succédés : au moment où l’Europe s’apprête à fêter, lors du sommet du 25 mars prochain, le 60eme anniversaire du traité de Rome et de la fondation de notre maison commune européenne, jamais les perspectives n’auront parues aussi incertaines et porteuses de risques et de dangers.

Plusieurs facteurs concourent à cette situation :
 
- l’évolution de la scène internationale, et notamment la vision géostratégique et les choix diplomatiques des USA de M. Trump et de la Russie de M. Poutine
- la crise interne à l’Europe avec le Brexit et les situations de crise politique, économique et sociale au sein de nombreux Etat-membres, y compris des pays fondateurs comme la France ou l’Italie
- la menace du terrorisme islamiste qui pèse au quotidien sur nos sociétés, avec une idéologie qui vise à combattre et détruire les valeurs essentielles sur lesquelles repose notre conception de la vie en société 

Tous ces éléments dessinent un cadre général qui dramatise les enjeux et nous invitent à inscrire notre action dans une vision stratégique. Une vision stratégique à laquelle notre Commission aura à apporter sa contribution, notamment en s’emparant des deux sujets majeurs suivants :
 
Quel scenario pour l’Europe de 2025 : la Commission vient, dans son Livre Blanc sur l’avenir de l’Europe présenté le 1er mars 2017, d’en présenter cinq : nous aurons à dire ce qu’en tant qu’îles nous pouvons apporter à ce débat. Nos propositions ne relèvent en effet pas seulement du débat technique ou budgétaire. Elles sont porteuses d’un projet politique global, de valeurs, d’une certaine idée de l’Europe. Disons-le clairement : nous sommes des partisans convaincus de la construction européenne, et souhaite qu’elle aille plus loin sur le terrain de l’intégration politique, de l’efficacité économique, de la solidarité et de la justice sociale, de l’affirmation sur la scène internationale pour contribuer à un monde plus sûr et plus juste. 
 
Quelle politique de cohésion post-2020 pour l’Union européenne ?
La baisse des financements européens induite par le Brexit (environ 10 Milliards d’€ par an selon une étude de la Fondation Notre Europe) impactera nécessairement la politique de cohésion de l’UE. La bataille pour l’accès aux ressources va donc être rude. 
Plus que jamais, les îles se doivent donc de parler d’une même voix, pour identifier leurs intérêts communs et les faire prendre en compte. 
Et ce d’autant mieux que le Président Hatzimarkos et Mme Marianou nous ont rappelé que les réponses de la Commission à nos demandes et sollicitations, quoique polies, restent insuffisantes.

Le credo de notre action peut donc se résumer autour de deux axes centraux : 
 
Faire reconnaître la dimension insulaire comme une donnée structurante des politiques publiques de l’Union européenne 
 
Inscrire une clause d’insularité dans chacune d’entre elles, en s’appuyant notamment sur l'article 174 du traité de Lisbonne, lequel est ainsi rédigé : « (…) parmi les régions concernées par la politique de cohésion économique, sociale et territoriale, une attention particulière est accordée aux régions qui souffrent de handicaps naturels ou démographiques graves et permanents telles que les régions les plus septentrionales à très faible densité de population et les régions insulaires, transfrontalières et de montagne ». 
 
Ces deux axes seront, bien sûr, une priorité de notre travail des mois à venir, priorité à décliner selon plusieurs modalités :
 
- Identification des thèmes et domaines prioritaires dans lesquels la clause d’insularité servira de support à des politiques spécifiques, menées avec l’appui et le soutien des institutions européennes : transports, statut fiscal et social, déchets, énergie
- Inscription des îles au cœur de la politique de cohésion post 2020 par des contributions écrites issues d’un travail collaboratif que la Commission des Iles mène déjà de manière très active et que nous poursuivrons en renforçant la dimension observatoire 
- Défense des politiques en faveur du développement de l’accessibilité, de la transition énergétique et lutte contre le changement climatique en démontrant que de nouveaux modèles économiques sont possibles (ce seront d’ailleurs des sujets qui seront abordés lors de nos tables rondes de l’après-midi – « Les îles, pionnières en matière de transition énergétique » et « Quelles approche territoriale dans les politiques européennes en faveur des investissements de l’accessibilité et de l’entreprenariat »). L’initiative Smart Island autrement appelée « Iles intelligentes » s’inscrit pleinement dans cette dynamique.
- Soutien à l’inclusion sociale afin de renforcer le sentiment d’appartenance à l’Europe pour des territoires insulaires qui se sentent souvent oubliés ou marginalisés par les politiques de l’Union
- Intégration de la stratégie inter-insulaire dans une vision globale de la stabilisation de zones soumises à des tensions ou des risques (Méditerranée occidentale et orientale par exemple), ou dans le rayonnement de l’Europe sur d’autres continents (régions ultra-périphériques).
 
Le travail est donc considérable : il ne se résume pas à changer le rapport entre le centre et la périphérie, ou le regard que les Etats ou les institutions européennes portent sur les îles.
L’enjeu est également de modifier la perception que nous avons de nous mêmes : non pas des assistés ou des populations marginales, mais des citoyens européens, fiers de la dimension insulaire de leurs identités respectives.
Car cela a été notamment dit par Monsieur le Ministre Grec à la Marine marchande et aux politiques insulaires, l’insularité n’est ni un fardeau, ni un problème. Elle est une chance et une opportunité, et pour nos territoires, et pour les Etats, et pour l’Europe.
Je ne doute pas que la Commission réussira à faire partager cette conviction, et à la faire prendre en compte par l’ensemble de ses interlocuteurs.

Enfin, et parce que, selon le mot de Goethe, « l’âme d’un peuple vit dans sa langue », qu’il me soit permis de vous dire en langue corse : « simu fieri è felici d’esse qui à fianc ‘à voi, perchè sapemu chi a strada chè no vulemu apre è allargà inseme hà quella di u prugressu è di u benistà per i nostri citatini ».

Je vous donne donc rendez-vous en Corse, pour une prochaine réunion de la Commission des Iles.